Medición de la pobreza monetaria en el Uruguay: Conceptos, metodologías, evolución y alternativas

Available from: 
January 2019
Paper author(s): 
Martín Brun
Maira Colacce
Topic: 
Poverty - Inequality - Aid Effectiveness
Year: 
2019

Más allá de su amplia difusión y utilización, la forma de construcción del indicador de pobreza monetaria no se encuentra consensuada a nivel teórico ni a nivel empírico. Existen diferentes propuestas metodológicas que pueden arrojar resultados muy diversos para un mismo país. Además, una vez que se selecciona una metodología existe un amplio conjunto de decisiones que se deben tomar para elaborar el indicador en un contexto dado y que tienen repercusiones importantes sobre los resultados obtenidos. Este documento revisa las opciones disponibles para la construcción de la línea de pobreza monetaria, así como sus consecuencias en términos de los niveles y evolución de la incidencia de la pobreza en Uruguay en las últimas dos décadas. La identificación de la pobreza requiere la combinación de dos elementos: una medida monetaria del bienestar de los hogares y una línea de pobreza que esté medida en las mismas unidades que el bienestar. Ambos elementos se analizan en detalle tanto en términos teóricos como empíricos. Se repasan mediciones absolutas, relativas e híbridas, poniendo especial énfasis en las primeras que son las aplicadas oficialmente en Uruguay. Los resultados de la evolución de la pobreza en Uruguay son robustos a las diferentes alternativas metodológicas, siempre que se trate de pobreza absoluta. En el caso de la pobreza relativa fuerte, su evolución es mucho más estable dado que sus movimientos responden a cambios en la distribución del ingreso, pero no a su nivel. En todos los casos, los niños y adolescentes presentan niveles de pobreza mayores que los adultos, y éstos son más pobres que los adultos mayores; pero el nivel de la diferencia depende sustancialmente de la elección respecto a la incorporación de escalas de equivalencia en los ingresos y al cálculo de pobreza relativa o absoluta.

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