Capacidades del gobierno, burocracia, y el legado de Gordon Tullock

Keyword: 
Politics
Public policy
Topic: 
Politics and Economy
Fiscal Policy - Public and Welfare Economics

Lamentablemente, el día 3 de Noviembre falleció Gordon Tullock a los 92 años. Una de las últimas veces que estuve con él me dejará marcado para siempre. Yo presentaba muy orgulloso uno de mis últimos artículos en el seminario de George Mason University y recién comenzada mi presentación, Gordon me interrumpe y me dice “en sólo 3 minutos ya ha demostrado que no sabe nada.1” Imagino que si estuviera leyendo esta nota ya me habría interrumpido también y pedido que dedicara mi tiempo a alguna actividad para la que tuviese ventajas comparativas.

Para aquellos que no lo conocen, el trabajo de Tullock fue pionero en muchas áreas de la profesión. Desde haber conceptualizado la teoría sobre la búsqueda de rentas (rent-seeking), su trabajo junto a James Buchanan en el Cálculo del Consenso y las teorías sobre votación, su trabajo en Economía y Derecho (Law and Economics), más que nada la relevancia del juicio por jurados, hasta el desarrollo de la bioeconomía o economía de sociedades no-humanas. Ya a principios de los años setenta Tullock escribía sobre temas que se han popularizado sólo recientemente gracias a Freakonomics. Los capítulos en su libro The New World of Economics sobre “producción de hijos” o sobre “casamiento y divorcio” son buenos ejemplos de ello. Tullock publicó más de 150 artículos y más de una veintena de libros, estableciendo una vara difícil de alcanzar.

Uno de los temas que lo interesó a lo largo de su vida, y coincidentemente uno de los primeros temas de investigación, fue el funcionamiento del gobierno y la burocracia (el primer manuscrito de su libro Burocracia fue escrito en 1957).2  El pensamiento de Tullock estuvo moldeado en gran parte por su experiencia en el servicio exterior de EEUU y por el ambiente intelectual que se vivía en su país durante el período (crecimiento del sector público y la amenaza de la creciente influencia del comunismo). Como tal, su obra se concentra en gran parte en describir los problemas de incentivos que las burocracias engendran, que fueron luego base del análisis para William Niskanen en los años setenta, quien desarrolló una teoría que demostraba los incentivos que tienen los burócratas para aumentar el tamaño del sector público. En el trabajo de Tullock, la eficiencia de la burocracia puede aumentar si mejoran las posibilidades de monitorear el trabajo de los empleados públicos o si aumentan las presiones competitivas sobre las agencias públicas (para ambos casos, favorecer procesos de descentralización debería ayudar.) En la base de este análisis se encuentran nociones precursoras sobre las relaciones de agente-principal, teoría organizacional, y del federalismo que se popularizarían más tarde.

En artículos recientes, con varios coautores, hemos analizado la importancia de las capacidades del sector público y presentado evidencia de que, entre otros, la capacidad del sector público es un determinante importante para el desarrollo del sistema financiero o para un mejor ambiente fiscal. Más recientemente, en el artículo “State Capacity and the Quality of Policies: Revisiting the Relationship between Openness and the Size of Government” hacemos uso de esta relación entre capacidades del sector público y calidad de las políticas públicas, y presentamos evidencia que indica que la relación entre apertura económica y tamaño del sector público está mediada por las capacidades del sector público. Mientras que aquellos países con capacidades altas pueden acceder a políticas para mitigar el riesgo que implica la apertura económica sin aumentar necesariamente el tamaño del sector público, aquellos con sectores públicos débiles tienen que aceptar aumentar el gasto público para poder lidiar con los efectos de la globalización, como se argumenta en la literatura tradicional.

¿De qué dependen estas capacidades? Claramente, como planteaba Tullock hace más de 50 años, mejorar el monitoreo de los burócratas y representantes, y crear condiciones de competencia puede ayudar. Sin embargo, las capacidades gubernamentales no se construyen de un día para el otro, ni pasando leyes y regulaciones, sino que son el resultado de una serie de inversiones en el tiempo que dependen de las creencias de los actores políticos respecto de las creencias y las acciones del resto de los actores. Por lo tanto, evolucionan en el tiempo como resultado (y como parte) de un equilibrio social dinámico. Aún así, y entendiendo la naturaleza política de su determinación y evolución, es importante apostar a la realización de dichas inversiones y el desarrollo de dichas capacidades. Cómo hacerlo es complejo, con múltiples problemas y desafíos (y en “Government Capabilities in Latin America: Why They Are So Important, What We Know about Them, and What to Do Next” intentamos desarrollar algunos puntos que nos parecen importantes). Sin embargo, su desarrollo excede esta nota, y en mucho la oportunidad que me hubiese dado Gordon de explayarme antes de hacerme notar que ya había excedido su paciencia con mis elucubraciones.

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1. Por suerte, a esa altura de mi carrera, ya me había acostumbrado a sus formas y comentarios, y sabía que de una manera solapada esos comentarios reflejaban cierto respeto e interés por el trabajo de uno.

2. Este artículo por Roger Congleton es un excelente resumen y mapa de ruta para entender el vasto y complejo universo cubierto por la investigación de Gordon Tullock. Otros trabajos que resumen su producción pueden encontrarse aquí


*Carlos Scartascini es Economista Principal del Banco Interamericano de Desarrollo. Las opiniones expresadas en esta nota son exclusivas del autor y no deben ser atribuidas al Banco Interamericano de Desarrollo, su Directorio Ejecutivo, o los países que ellos representan. Para mayor información sobre el autor y las publicaciones aquí citadas visitar www.cscartascini.org

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