Espacios libres de humo y la prevalencia del consumo de tabaco en Bogotá, Colombia

Keyword: 
Health
Topic: 
Education - Health

 


Esta entrada de Blog nace de un trabajo de tesis de Maestría en Economía de la Universidad del Rosario. Agradecemos a Vox.LACEA por brindar este espacio a nuestros estudiantes.


Comprender los efectos de las políticas de control del tabaco en la prevalencia del tabaquismo es de gran importancia en salud pública, dado que las acciones regulatorias preventivas pueden tener efectos sustanciales y duraderos sobre el bienestar a largo plazo, mitigando el consumo y promoviendo hábitos saludables. Desde los años 90, los gobiernos del mundo han desarrollado iniciativas para desincentivar el consumo de tabaco, y fue desde la Convención Marco de la Organización Mundial de la Salud para el Control del Tabaco en 2005 que se promovieron políticas de control del consumo de tabaco significativas para prevenir, desalentar y reducir el tabaquismo, que abarcan desde impuestos, hasta espacios libres de humo y campañas educativas.

Este estudio evalúa el efecto de la política de espacios libres de humo sobre la prevalencia del tabaquismo en Bogotá, Colombia, tras su implementación a nivel nacional en el año 2009. Para ello, usa la Encuesta de Calidad de Vida de Bogotá de 2007, su equivalente en 2011, la Encuesta Multipropósito de Bogotá, y el Directorio Nacional de Empresas, del Departamento Administrativo Nacional de Estadística (DANE).

La ley, que reglamenta la política de espacios libres de humo, prohíbe el consumo de cigarrillos en espacios públicos cerrados, como tiendas, bares, restaurantes, entre otros; además restringe la publicidad del tabaco y prohíbe las ventas por unidad. Luego, los espacios comerciales relacionados con el uso y la compra de tabaco se encuentran directamente afectados por esta política, la cual afecta de manera indirecta la exposición física de las personas al consumo de tabaco. Así, las personas que están más cerca de los espacios con actividad comercial, están menos expuestas en términos de distancia al consumo de tabaco y experimentan una menor exposición publicitaria después de la implementación de la política, lo que conduciría a una reducción en la prevalencia como resultado de hábitos de iniciación más bajos, un aumento en el costo de consumo en espacios cerrados y una reducción en la utilidad derivada del consumo social.

Este estudio explota la variación temporal, con información de prevalencia a nivel de hogar para 2007 y 2011, y la variación en la exposición espacial a la implementación de la norma, usando una estrategia de diferencia en diferencias. La política induce una variación en el tiempo de la exposición de los hogares al uso y publicidad del tabaco. Los hogares más cercanos a establecimientos como tiendas, bares o restaurantes estaban más expuestos al uso y a la publicidad, pero luego de la entrada en vigor de la política todos los hogares quedan sin exposición. El nivel de exposición también está dado por la densidad comercial, esto porque típicamente los niveles de publicidad y consumo de cigarrillo son generalmente mayores en zonas con mucha concentración de locales del sector de la hospitalidad y afines. Por tal motivo, en el modelo econométrico tomo como medidas de la intensidad de la intervención estas dos características de un hogar (distancia y densidad a los espacios comerciales más cercanos).

En primer lugar, si la política fuera efectiva, uno esperaría encontrar reducciones en la prevalencia del tabaquismo en el hogar cuando se encuentran cerca, respecto a los hogares que están lejos del comercio, como resultado de menores hábitos de consumo, aumentos en el costo de consumo en espacios cerrados y la interiorización de los problemas de salud asociados al consumo de tabaco. La Figura 1 muestra que existe variación en la distancia de los hogares a los lugares de comercio dentro de pequeñas zonas geográficas, derivado del hecho de que estar cerca implica que los hogares están a 60 metros de la actividad comercial en promedio. Este estudio encontró que estar cerca de un lugar de comercio después de la implementación de la ley no tuvo implicaciones sobre a prevalencia en el consumo.

En segundo lugar, un hogar también puede estar expuesto por la densidad de comercio que hay en su área (ver Figura 2). Por ejemplo, imaginemos el hogar A, el cual se encuentra cerca de un espacio comercial con múltiples establecimientos, mientras que el hogar B, igual de cerca que el A al espacio comercial, solo cuenta con un establecimiento. Si quisiéramos identificar el hogar que está más expuesto a la implementación de la política, podríamos decir que el hogar A lo hace en mayor intensidad que el hogar B.

Este estudio encuentra evidencia de la importancia de la densidad comercial en la prevalencia del tabaquismo. Se observa una disminución en la prevalencia de tabaquismo en el hogar, de 8.5 puntos porcentuales en promedio. Es decir, la ley redujo más la prevalencia en los hogares que se encontraban cerca de espacios comerciales con alta densidad de establecimientos, comparados con los hogares que estaban cerca de espacios comerciales con baja densidad, teniendo en cuenta las diferencias propias entre alta y baja densidad. Una posible explicación de este resultado es una mayor intensidad de exposición al cumplimiento de la norma, por lo que los miembros del hogar estarían más dispuestos a internalizar los efectos nocivos del tabaco y tener una menor valoración del tabaquismo en su conjunto, ya que se desincentiva el consumo social, por lo tanto, reducirán la probabilidad de ser fumadores.

A pesar del papel importante que juega la economía informal en Colombia (45% de la actividad comercial), y el hecho de que el sector informal posee una cuota de mercado del 50% de las ventas de tabaco y es considerado uno de los principales proveedores de cigarrillos por unidad (Gallego et al., 2020), este estudio presenta evidencia de reducciones en el margen extensivo del consumo de tabaco producto de la ley. Más aún, dado que la ley prohíbe el consumo en interiores y las ventas al menudeo y su aplicación en el sector informal es baja, uno podría esperar que el consumo se desplazara del comercio formal al informal, lo que implicaría un menor impacto en la prevalencia. En este sentido, la estimación de la reducción en la prevalencia del tabaquismo encontrada en este estudio es un límite inferior del efecto potencial de dicha política.

 

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