Seguridad Ciudadana, un tema económico

Keyword: 
Crime and violence
Topic: 
Conflict, Crime and Violence

El pasado 25 de Septiembre tuve la oportunidad de asistir a la presentación del Reporte de Economía y Desarrollo (RED 2014) de la CAF – Banco de Desarrollo de América Latina, que este año aborda el tema de la seguridad ciudadana, asunto que además se ha puesto muy de moda en este último tiempo en Bolivia.

El reporte toca varios temas como seguridad ciudadana y bienestar, razones para delinquir, lugar de los crímenes, narcotráfico y violencia, sistema de justicia criminal y capacidad del Estado. Pero el aporte más importante, a mi parecer, es que provee una serie de datos que permiten discutir con mayor propiedad sobre la cuestión de la seguridad o inseguridad ciudadana. Un dato revelador es que mientras en todos los continentes, la tasa de homicidios por 100 mil habitantes ha caído, en América Latina y el Caribe es la única región donde esta tasa ha aumentado de 24.7 (promedio 2001-2003) a 27.9 (promedio 2009-2011).

Dentro de los países de América Latina, Bolivia está entre los que tienen una baja tasa de homicidios, solamente 7.3 por cada 100 mil habitantes. Chile es el país con la tasa más baja (3.5), mientras que Honduras reporta la tasa más alta (81.5) para el periodo 2009-2011 (promedio).

Por otro lado, la percepción que existe en la población de que las ciudades se han vuelto más inseguras se constata con datos tanto de Latinobarómetro (2013) y la encuesta CAF (2013) donde se muestra que la tasa de victimización de la región ha fluctuado entre el 30% y 40% entre el 2000 y 2010 que es más del doble de lo que se observa en países desarrollados de Europa o Norteamérica. Bolivia reporta una tasa de victimización de 28.3% el 2010, y en el 2012 La Paz y Santa Cruz reportan tasas de victimización del 27.6% y 35.3% respectivamente.

El reporte también es muy revelador en cuanto a las causas que se identifican para explicar la creciente inseguridad en la región. Hablando específicamente del caso boliviano, Bolivia no está entre los países más inseguros de la región, pero está en el promedio y con una tendencia a que la inseguridad aumente. Por citar un ejemplo, el reporte indica que la probabilidad de ser condenado por un crimen depende, entre otras cosas, de la celeridad de los juicios. Un sistema judicial lento podría disminuir su capacidad de disuasión si esa lentitud es percibida por los delincuentes. Según datos del ICPS (2014), Bolivia ocupa el primer lugar en el mundo en cuanto al porcentaje de reclusos esperando por un juicio, más de 80%.

Gráfico 1:  Cantidad de adultos detenidos por homicidio, procesados y condenados por cada 100 delitos registrados en países de Europa y América (año más reciente disponible)

 Cantidad de adultos detenidos, procesados y condenados por cada 100  delitos registrados en países de Europa y Américaa/ (año más reciente disponible)
Gráfico tomado de: CAF (2014) Reporte de Economía y Desarrollo (RED 2014). Por una América Latina más segura: Una nueva perspectiva para prevenir y controlar el delito


Gráfico 2: Nivel de ocupación de las cárceles en países de América y Europa (varios años)

Nivel de ocupación de las cárceles en países de América y Europa  (varios años)
Gráfico tomado de: CAF (2014) Reporte de Economía y Desarrollo (RED 2014). Por una América Latina más segura: Una nueva perspectiva para prevenir y controlar el delito

Ciertamente, la lógica no funciona aquí y por lo tanto resalto el hecho de que el problema de la inseguridad es un problema económico. El libro de Freakonomics (2006) por ejemplo, trata de sustentar la hipótesis de que el aborto legal reduce la criminalidad y logra mostrar a través de ejemplos concretos cómo con el tiempo se redujo la delincuencia en varias ciudades de Estados Unidos, cuando se legalizó el aborto. El problema, en este caso,  no era que no había suficientes policías en las calles, sino que estaban naciendo los potenciales criminales del futuro. Esto no quiere decir que se tenga que legalizar el aborto en todas partes, pero muestra cómo las causas del crimen a veces van más allá de la falta de policías o la pobreza como típicamente se piensa.

Gráfico 3:  Personal policial por cada 100 mil habitantes en países de América Latina (varios años)
 Personal policial por cada 100 mil habitantes en países de América Latina  (varios años)
Gráfico tomado de: CAF (2014) Reporte de Economía y Desarrollo (RED 2014). Por una América Latina más segura: Una nueva perspectiva para prevenir y controlar el delito

En una charla que tuve con algunos policías hace un tiempo atrás me decían que la Policía tiene identificados los barrios con mayor propensión a generar delincuentes en la ciudad de La Paz. Por ejemplo, el barrio de Villa Fátima es un barrio donde la mayoría de las personas que viven ahí trabajan en los Yungas, por tanto no pasan la mayor parte del tiempo con sus hijos, quienes prácticamente se crían solos o con los hermanos mayores o parientes. Entonces es un barrio donde se están formando niños y jóvenes sin la guía de sus padres y por tanto potenciales futuros delincuentes o para no ser extremista por lo menos personas sin la adecuada formación que por tanto fácilmente pueden caer a malas tentaciones.

Por tanto, es necesario abordar este tema de manera multidisciplinaria, pero donde la economía puede hacer importantes aportes, tanto desde el punto de vista de la evaluación de distintos sistemas que aplica la población o el gobierno para prevenir los delitos, como también para identificar causas y efectos de la inseguridad a través del análisis de datos que pudieran ser recabados por la policía u otras instituciones.

* Este artículo fue originalmente publicado en el blog de INESAD Desarrollo sobre la mesa


Referencias:

CAF (2014)  Reporte de Economía y Desarrollo (RED 2014). Por una América Latina más segura: Una nueva perspectiva para prevenir y controlar el delito http://publicaciones.caf.com/media/40777/reporte-economia-desarrollo-seguridad-control-delito.pdf

CAF (2013) Encuesta sobre acceso, calidad y satisfacción con los servicios públicos en América Latina. http://www.caf.com/es/areas-de-accion/politicas-publicas/investigacion-y-estudios-economicos/encuesta-caf

ICPS (2014) World Prison Brief. http://www.prisonstudies.org/world-prison-brief

Latinobarómetro (2013) Banco de datos. http://www.latinobarometro.org/

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