¿Quiénes deciden la política social?

Topic: 
Demographic Economics - Migration
Politics and Economy
Review by: 
Carlos Scartascini
Year: 
2015
Author(s): 
Carlos Scartascini
Alejandro Bonvecchi
Julia Johannsen
Publisher: 
Banco Interamericano de Desarrollo
Share this

¿Por qué hay medidas de política pública bien diseñadas que no son implementadas o cuando se implementan no tienen éxito? ¿Por qué programas que funcionan son modificados al cambiar los vientos políticos y algunos que no funcionan perduran en el tiempo? En un nuevo libro titulado ¿Quiénes deciden la política social?, que hemos editado con Alejandro Bonvecchi y Julia Johannsen abordamos estas preguntas utilizando un enfoque de economía política. La obra explica de qué manera la economía política permite que los analistas entiendan la dinámica que mueve los programas y las reformas. Y muestra cómo este enfoque permite entender las características que deben tener las dependencias gubernamentales para llevar a cabo políticas de largo plazo que aportan beneficios duraderos al país, a pesar de los cambios de gobierno. La importancia de partidos políticos bien institucionalizados, un poder judicial independiente y un poder legislativo dotado de una vigorosa capacidad de legislar y la capacidad de resistir las presiones de un poder ejecutivo poderoso son todos temas que trata la obra. Igualmente se analiza la calidad de dichas instituciones en diversos países latinoamericanos y su fortaleza relativa en América Latina en comparación con otras regiones del mundo.

Pero esta obra también introduce un elemento nuevo e importante: el Análisis de Redes Sociales (ARS). El ARS tiene grandes bondades. Si el análisis de economía política esclarece el tipo de actores y de condiciones políticas que hay detrás de una política o programa, el ARS nos dice específicamente quiénes son esos actores y de qué manera se relacionan entre sí. Nos ayuda a discernir quiénes son los líderes reales ‒no los nombrados oficialmente‒ en la amplia red de poder. Y nos muestra quiénes son los puntos de contacto, o intermediarios, que tienen la capacidad de desarticular la red y entorpecer la coordinación si así lo deciden. En síntesis, el ARS brinda una imagen telescópica altamente detallada de las interconexiones informales entre individuos e instituciones, las cuales son imperceptibles si se parte de un análisis de las estructuras formales, pero que, en la práctica, pueden ser decisivas.

Tal nivel de detalle permite que el libro avance el conocimiento que se tiene respecto de quienes toman las decisiones y cómo eso afecta el diseño e implementación de las políticas. La obra presenta casos específicos en los que se aplica el ARS para poner al descubierto la sorprendentemente grande influencia de actores no gubernamentales en la toma de decisiones en Bolivia; cómo se entorpece la comunicación y la coordinación en un sistema complejo de transferencias de efectivo en Perú, y los beneficios de una estructura más dinámica del programa Desnutrición Cero de Bolivia.

Nada de esto suplanta, por supuesto, la necesidad de continuar con los análisis tradicionales de eficiencia y eficacia de programas. Pero la complementariedad con este nuevo enfoque puede ayudar a determinar cuáles son los incentivos que pueden llevar a los actores políticos a mejorar políticas y los grupos o redes informales a los que se puede acudir para promover alianzas estratégicas, ya se trate de un grupo de ministerios o de una coalición de organizaciones de base. Al esclarecer la manera en que funcionan esas dinámicas, ¿Quiénes deciden la política social? procura introducir nuevas armas en la lucha por mejorar el desempeño económico y el desarrollo social en América Latina.

ACCESS BOOK HERE


Referencias:

Bonvecchi, A., J. Johannsen, y C. Scartascini. 2015. ¿Quiénes Deciden la Política Social? Economía política de programas sociales en América Latina. Washington, DC: Banco Interamericano de Desarrollo.