La Gran Evasión: Salud, Riqueza y el Origen de la Desigualdad

Topic: 
Poverty - Inequality - Aid Effectiveness
Year: 
2013
Review by: 
Rodrigo García-Verdú
Author(s): 
Angus Deaton
Publisher: 
Princeton University Press
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Hasta ahora, la obra de Angus Deaton, uno de los economistas más influyentes en los campos de la economía del desarrollo y del análisis empírico de la demanda del consumidor, del consumo y de las encuestas de presupuesto de hogares, había estado dirigida a los especialistas. Ello ha cambiado a raíz de la reciente publicación de La Gran Evasión: Salud, Riqueza y el Origen de la Desigualdad. [1]

Se trata de un libro excepcional, tanto por la claridad de su exposición como por la vastedad del campo que abarca. En él encontramos un análisis de la evolución a través de los últimos dos siglos y medio del desarrollo económico la humanidad, medido a través de varios indicadores de bienestar, así como de las diferencias en dichos indicadores tanto entre hogares al interior de los distintos países como entre países.

A diferencia de otros libros dirigidos al público en general, La Gran Evasión se enfoca en explicar claramente cómo se construyen los indicadores con los que se mide el bienestar, cuáles son las relaciones entre las distintas variables, y cuáles son los límites a la inferencia que puede hacerse a partir de ellas. El libro hila finamente la evolución de los distintos indicadores en una narrativa de una de las historias más extraordinarias que haya que contar: la evasión por parte de la mayoría de la población de la muerte prematura, la enfermedad, el hambre y la pobreza.

El libro también cuenta el otro lado de esta historia de éxito, que es el consecuente –y hasta cierto punto inevitable– aumento de la desigualdad. Deaton nos recuerda que cierto grado de desigualdad es necesario para generar incentivos al esfuerzo. A la vez, el autor alerta sin ambages de los riesgos que se corren si aquellas personas que han logrado escapar impiden que otros lo hagan, generalmente a través de ejercer una influencia desproporcionada en el sistema político, de forma que la redistribución de recursos les favorezca.

La Gran Evasión está destinado a convertirse en un referente obligado como una de las mejores guías de la evidencia empírica acerca del proceso de desarrollo económico a nivel mundial.

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[1]  El título original en inglés es The Great Escape: Health, Wealth, and the Origins of Inequality. La traducción al español está tomada de la película del mismo nombre.