Salario mínimo y mercado laboral en Chile

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Cada año se discuten en Chile los reajustes que debieran aplicarse al salario mínimo. Las principales consideraciones se refieren al impacto en los ingresos de las familias, el poder de negociación de los asalariados y el nivel de empleo de los trabajadores menos calificados. Conocer a un nivel microeconómico la cantidad y las características de los trabajadores que reciben salarios cercanos al mínimo es importante para informar la discusión, toda vez que los efectos redistributivos y de empleo no afectan por igual a toda la población ni a todos los sectores productivos.

En el artículo “Aumento del salario mínimo y sus efectos sobre el mercado laboral” (Revista Economía Chilena, Agosto 2012, Vol 15, n2) exploro de manera descriptiva bajo un análisis de equilibrio parcial, utilizando la información de las encuestas de caracterización socioeconómica en Chile, CASEN, para varios años, quiénes son y en qué sectores de la economía se encuentran los trabajadores que reportan un ingreso salarial igual o menor al mínimo. Cabe destacar que la literatura internacional no es concluyente frente a los efectos de aumento del salario mínimo sobre el mercado laboral, en particular sobre el nivel de empleo de los trabajadores menos calificados (Card, 1991; Card y Krueger, 1998; Newmark y Wascher, 2007).

En primer lugar se muestra que en el año 2011 el 4.2% de los trabajadores asalariados se encontraban afectos al salario mínimo. Esto significa una caída en relación al año 2000, cuando esta fracción representaba más del 10% de los trabajadores asalariados. En promedio, los aumentos del salario mínimo han sido inferiores a los aumentos del salario medio de la economía en Chile.

Con respecto a otros países, es más difícil hacer comparaciones ya que las institucionalidades son diferentes y por ende las participaciones en el mercado laboral difieren. Beyer (2008) realiza una comparación del índice de Kaitz para el año 2006 entre Chile y algunos países miembros de la OECD (el índice se define como la razón entre el salario mínimo y la mediana de la distribución de salarios). El artículo muestra que el índice para Chile es más alto que el resto de los países (a excepción de Francia).

En el presente estudio se analizan también cambios en la incidencia del salario mínimo con respecto a variables demográficas. Se encuentra que la brecha de género de los trabajadores afectos al salario mínimo se ha acortado en los últimos 10 años: en los años 2000 y 2003 el 66% de los trabajadores afectos al salario mínimo eran hombres, mientras que en el 2011 la fracción se había reducido a 53%. En términos del nivel educacional, los trabajadores con educación básica afectos al salario mínimo han disminuido en favor de asalariados con educación media. Estos cambios de composición por nivel de educación y género podrían responder a cambios en la composición de la fuerza laboral durante el período: mayor participación femenina y mayores niveles de escolaridad. Finalmente se muestra que la mayoría de los trabajadores con ingreso salarial mínimo son jóvenes. En 2011, el 70% de los trabajadores asalariados con ingreso salarial mínimo tenían entre 18 y 45 años de edad.

En cuanto a los sectores donde se encuentra la mayor cantidad de los trabajadores afectos al salario mínimo, en 2011 cerca de un 30% de ellos se desenvolvía en el sector Agrícola, caza y silvicultura, que en promedio tiene un nivel bajo de escolaridad (7,6 años) y su edad media es de 39 años. Un porcentaje similar de trabajadores con ingresos cercanos al salario mínimo se observa en el sector comercio, los cuales tienen en promedio 10,8 años de educación y 33 años de edad. Luego el sector de Servicios comunales y sociales agrupa al siguiente 15%, con 11 años de escolaridad promedio y edad de 43 años. La siguiente figura muestra las estadísticas para el resto de los sectores económicos en Chile.

Salario mínimo por sectores - Chile
Nota: Porcentaje de trabajadores afectos al salario mínimo por sector productivo, rango etario y escolaridad promedio. Elaboración propia en base a encuesta Casen 2011. Eje izquierdo: nivel de escolaridad, eje derecho: edad, Valores sobre las barras corresponden a la participación laboral por sector de la economía.

Por último, se exploran los efectos que tendría un alza del salario mínimo desde $182 mil vigente en el primer semestre de 2012 a $193 mil (que fue la propuesta aprobada el mismo año) sobre la proporción de trabajadores afectos al salario mínimo, en base a un análisis estático de equilibrio parcial (utilizando el tipo de cambio al cierre del año 2012, ambos valores de salario mínimo corresponden a US$380 y US$403 respectivamente). Los resultados indican que no se generarían cambios significativos en esta proporción. La fracción de trabajadores con ingreso mínimo en el sector agrícola aumentaría de 10.5% a 11.5%; en el sector comercio aumentaría de 4.8% a 5.8%; en el sector de servicios comunales y sociales aumentaría desde 2.4% a 3.1%; y en el sector de electricidad, gas y agua la fracción aumentaría desde 4.4% a 5.4%. El aumento en el resto de los sectores económicos sería menor de 1%.

Referencias

Beyer, H. “Mercado del trabajo y salario mínimo”, Puntos de referencia No. 93, Centro de Estudios Públicos, 2008.

Card, D. “Do minimum wage reduce employment? A case study of California, 1887-89”. NBER WP N3710, 1991.

Card, D. and Alan Krueger. “A Reanalysis of the Effect of the New Jersey Minimum Wage Increase on the Fast-Food Industry with Representative Payroll Data”, NBER WP6386, 1998.

Castex, G. “Aumento del salario mínimo y sus efectos sobre el mercado laboral”. Revista Economía Chilena, Agosto 2012, Vol 15, n2.

Newmark, D. and William Wascher. “Evidence on employment effects of minimum wages and subminimum wage provisions from panel data on state minimum wage laws”. NBER, WP n.3859. 1991.

 

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