Las instituciones fiscales del mañana

Keyword: 
Fiscal Policy
Topic: 
Fiscal Policy - Public and Welfare Economics

En América Latina y el Caribe, todos hemos sufrido en mayor o menor medida las desastrosas consecuencias de las instituciones fiscales del pasado. Cuando las instituciones fiscales funcionan mal, se desatan crisis macroeconómicas, palidece la calidad de los servicios públicos, falta transparencia y efectividad en la gestión pública y cae la productividad de las empresas. En pocas palabras, el desarrollo se frena y la gente vive mucho peor.

La región está transitando por una transformación en sus instituciones fiscales para evitar las crisis y errores del pasado y destrabar su potencial de desarrollo. Sin caer en la complacencia, la mayor parte de América Latina y el Caribe está lista para dejar de discutir ajustes fiscales de corto plazo y pasar a debatir acerca de las mejores instituciones fiscales para el largo plazo. Así lo indica el nuevo libro del BID, Las instituciones fiscales del mañana, el cual repasa el progreso de la región y propone reformas institucionales de avanzada. 

Estos logros podrían consolidarse si los gobiernos adoptaran instituciones fiscales capaces de brindar oportunidades para las generaciones actuales y futuras. Entre las opciones a considerar están las reglas fiscales basadas en el balance estructural, los presupuestos basados en desempeño, los sistemas integrados de administración financiera (SIAF), las políticas de apoyo a las pequeñas y medianas empresas y los incentivos fiscales a la innovación. 

Las reglas fiscales basadas en el balance estructural pueden ayudar tanto a moderar los ciclos económicos como a consolidar la sostenibilidad fiscal. Pueden ser el aliado clave para incentivar el ahorro en épocas de bonanza y así contar con margen de maniobra durante épocas difíciles. No obstante, para que reglas de esta naturaleza sean efectivas, creíbles y sostenibles en el tiempo, deben darse ciertas precondiciones económicas e institucionales.

Por su parte, el presupuesto basado en desempeño rompe con el paradigma de gastar por gastar para orientar la asignación de los ingresos públicos hacia un gasto de calidad. A pesar de enfrentar desafíos comunes como ser la volatilidad macroeconómica y grandes brechas entre recursos y necesidades, algunos países han avanzado notablemente en la implementación del presupuesto basado en desempeño, fortaleciendo los servicios públicos para el beneficio de la gente.

Los SIAF permiten mejorar no solamente el flujo de información por medio de la tecnología, sino también la gestión estratégica de la administración pública. Hoy en día los SIAF continúan siendo predominantes en la región, evolucionando en respuesta a un cambio de paradigma hacia mayores requisitos de eficiencia y transparencia y convirtiéndose en instrumento clave para apuntalar otras instituciones fiscales, como las reglas fiscales y el presupuesto basado en desempeño. 

Las instituciones fiscales del mañana deben también contribuir al desafío pendiente de la productividad. En particular, es fundamental la adopción de políticas fiscales y entornos institucionales que apoyen la formalización de empresas dinámicas para dar impulso al crecimiento económico. Asimismo, hace falta invertir en innovación—el motor de la productividad. Los incentivos fiscales a la innovación, implementados de manera transparente y con criterios de evaluación rigurosos, son otra de las herramientas utilizadas en una región que empieza a abrir caminos y, fundamentalmente, a proponer soluciones con visión de futuro. 

Las instituciones fiscales del mañana, primera obra de la serie Instituciones para la gente, demuestra que si bien los países de América Latina y el Caribe tienen mucho camino que recorrer, son pioneros en el debate moderno de las instituciones fiscales del mañana. 

Nota: la autora está vinculada al BID pero se expresa a título personal.
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